“Taxi:” a highly underrated resource for spoken Arabic students


This is a book I strongly recommend for Arabic students, especially those trying to develop their speaking skills. From the original book cover:

حواديت المشاوير الذي لاقى نجاحا نقديا وجماهيريا كبيرا وغير متوقع، فأثنى عليه الكثير من الكتاب والنقاد واستضافت مؤلفه عدد من البرامج التلفزيونية مثل العاشرة مساء والبيت بيتك والقاهرة اليوم، ووصفه د. عبد الوهاب المسيري بأنه “عمل إبداعي أصيل ومتعة فكرية حقيقية”، وقال عنه د. جلال أمين أنه من أجمل ما قرأ من كتب في وصف المجتمع المصري كما كتب عنه صفحة كاملة بجريدة المصري اليوم. والكتاب عبارة عن حوارات بين الراوي وسائقي التاكسي بالقاهرة يتناولون فيها بصراحة بالغة أوضاع البلاد والسياسة والاقتصاد والتطرف والمظاهرات والجنس وحياتهم وهمومهم الشخصية. كتاب ممتع ومرآة صادقة لفئة لماحة تتعامل مع المجتمع كله. المؤلف خالد الخميسي حاصل على ماجستير في العلوم السياسية من جامعة السوربون، إعلامي ومنتج ومخرج وكاتب سيناريو، له العديد من الدراسات الاجتماعية والسياسية، ويكتب في عدة صحف

The Good News for Arabic students: 

Taxi writes out 58 dialogues from Cairene taxis in colloquial Arabic.  This provides the students with the not-so-easy-to-find opportunity for what I call “multi-angle brain activation.”

The more parts of the brain used, the chances for retention increase.

Many Arabic programs teach colloquial by focusing on two approaches (1) having students speak and (2) having students listen.

 I say – 5 is better than 2: 

  • hear colloquial
  • read colloquial to yourself – read out loud
  • write colloquial out long-hand
  • type colloquial out on a computer
  • speak colloquial

With books like “Taxi” where the Colloquial is written out on paper, the student has the chance to activate the learning part of their brain from multiple angles.  And when done consistently, get quicker to the point of “Action-Reaction” without too much thinking.

The Bad News for Arabic students: 

Unfortunately, it looks looks like you can’t buy the Arabic version on Amazon.

Probably the only way you can get it is via a book store in the Middle East.

This website, theoretically has it in Arabic.


If you think this post would be of interest to other Arabic students – please considering  sharing with them on relevant social networks. 

And if you want to get future posts  on Real-World Arabic issues sign up via email above or follow via @nathanrfield1 on Twitter:

Screen Shot 2016-07-29 at 10.01.18 AM

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s